Waymo的自动驾驶汽车抵达洛杉矶但不要指望搭便车

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Waymo 的自动驾驶汽车正在探索洛杉矶,Alphabet 的自动驾驶业务也在压力最大的驾驶环境之一中权衡各种可能性。该公司是谷歌无人驾驶项目的衍生公司,本周证实其车队正在扩展到洛杉矶,尽管现阶段没有客户乘车计划。

该公司周一早上在推特上说:“我们的汽车将在城里探索 Waymo 的技术如何适应洛杉矶动态的交通环境,并补充该市的创新交通方式。” 在随附的照片中,驾驶座上显然有一名人类安全操作员,事实证明他们正在手动驾驶改装的克莱斯勒 Pacifica 小型货车。

当然,放弃在洛杉矶开车的责任的想法可能会吸引许多人。这座城市及其郊区因拥堵而臭名昭著,无论一天中的什么时候,许多高速公路通常都会拥堵。多项研究发现,洛杉矶的通勤时间是最长的。

这可能会让一些中断的时机成熟,虽然 Waymo 自动驾驶汽车不一定会减少道路上的车辆数量,但至少可以让车内的人做其他事情。毕竟,如果您每天在汽车上花费两个小时或更长时间——这对于洛杉矶通勤者来说并非闻所未闻——如果可以依靠车辆自行驾驶,那么有很多潜在的时间可以重新应用。

请注意,扩大 Waymo 的运营区域并不像在谷歌地图中找到一个新目的地并将其无人驾驶小型货车送上高速公路那么容易。虽然汽车配备了大量传感器——包括摄像头、激光雷达、雷达和超声波——以发现其他道路使用者、行人和潜在危险,但它们也依赖于高清地图。Waymo 会生成非常详细的运营区域地图,汽车可以通过这些地图更好地导航。

与人类导航员可能会寻找街道名称和建筑物编号的要求不同,Waymo 的汽车有不同的需求。该公司收集诸如路缘有多高、单个车道的数量和尺寸、人行横道的位置以及城市安装标牌和交通信号灯的位置等数据。

目前,Waymo 正在多个地点进行试验,但每个地点的具体细节各不相同。例如,在亚利桑那州的凤凰城地区,该公司正在运营一款用于叫车服务的 Waymo One 内测版。其他城市的部署更加低调,测试和测绘的方式与 Waymo 本周在洛杉矶开始的方式大致相同。例如,早在 8 月,Waymo 就开始测试其汽车在佛罗里达州应对大雨的能力。

自动驾驶汽车的怀疑者很可能会指出洛杉矶激进的驾驶条件对通常的保守算法不友好。例如,将您与前方汽车之间的距离保持在 DMV 建议的距离内,另一位洛杉矶司机几乎肯定会切入其中。为城市道路设计的自动驾驶汽车很可能需要一种“洛杉矶模式”,如果它们不想被人类驾驶员带入停车状态,那么它们就会变得更具侵略性。

最初将有三辆 Waymo 车辆在洛杉矶运营,坚持市中心和奇迹英里,一个目标实际上是找到拥堵而不是避免拥堵。与其运送 Waymo 自己的运营商之外的任何人,他们将探索城市的交通如何流动——或不——以及汽车的程序如何处理这些。此外,汽车本身作为移动地图生成器运行,收集未来任何更广泛发布可能需要的一些复杂的高清地图数据。

何时可以在洛杉矶发布——如果真的发生了——是另一天的决定。Waymo 告诉 SlashGear,至少在这个时候,它不打算在城市推出骑手计划,所有的驾驶都将在手动模式下完成,而不是自动完成。